蜥脚类恐龙可能长着“鸟嘴”

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  艺术家笔下的蜥脚类圆顶龙 图片来源:DORLING KINDERSLEY

  蜥脚类恐龙通常比4头大象还高,比一架喷气式飞机还重,可谓是最著名的恐龙之一。这个 科学家肯能把这个 庞然大物的有另一个 关键特性搞错了。

  研究人员在上周于澳大利亚布里斯班市召开的古脊椎动物学好年会上报告说,那些远古的大伙伙并只能 生着蜥蜴般的嘴唇,只是长有累似 鸟类或海龟的喙。

  蜥脚类恐龙肯能是用那些喙来获取大量的植物——只能另有另一个 ,它们不还都可否长到创纪录的大小。据分析,那些喙中长有大量的长钉状牙齿。

  该研究作者、德国波恩大学古生物学家Kayleigh Wiersma说,这项研究利于解开有另一个 长期处在的谜团。自20世纪200年代以来,科学家在岩石中发现了一排排孤立的蜥脚类恐龙牙齿化石,然而却只能 任何一块骨头化石邮邮寄邮邮寄挂号印刷品着那些牙齿化石。那些牙齿的排列仍然很完美,就像它们生前在恐龙嘴里时一样。

  “肯定有那些东西把它们固定住了。”Wiersma说,“这个 那些牙齿会被分散在挖掘现场的各个地方。”

  Wiersma和她在波恩大学的合著者Martin Sander曾于2017年第一次暗示了牙龈或喙特性的肯能性。当时是基于对有另一个 圆顶龙头骨的分析。现在,大伙肯能研究了7组不同种类的蜥脚类恐龙的牙齿,包括德国的“侏儒”蜥脚类欧洲龙,还有这个 著名的蜥脚类物种,如梁龙、腕龙和雷龙。

  科学家报告说,只是蜥脚类恐龙肯能都生有喙。这个 发现是基于7块独立排列的有40多颗牙齿的化石,以及对圆顶龙和欧洲龙头骨和牙齿的完正分析。

  Wiersma说,那些蜥脚类恐龙的牙齿化石通常只在下颚一半的地方出现下皮 磨损。这意味 ,那些牙齿另有另一个 深深地嵌在有另一个 “嘴鞘”,或由角蛋白(构成了人类的头发和指甲,以及鸟喙和羽毛)构成的喙状特性中。

  研究人员指出,现有的蜥脚类恐龙面部重建肯能会使牙根暴露在外,这个 使牙齿极松散地附着在头骨上。大伙还在圆顶龙和欧洲龙的颚骨下皮 发现了小坑,这肯能表明另有另一个 滋养过喙部组织的血管的处在。

  Wiersma和Sander推测,当蜥脚类恐龙以它们的方法用力咀嚼大量的蕨类植物、针叶树和这个 史前植物时,它们的喙肯能会紧紧抓住暴露在外的牙齿,并提供稳定性。

  “你只能让牙齿暴露在那样的具体情况下而只能 任何保护方法。”昆士兰大学研究蜥脚类动物的古生物学家Steve Salisbury说,“似乎肯能三种组织合适包围了牙床,并从内部管理提供了这个 缓冲。”

  然而,肯能没三种现存的物种像这个 蜥脚类恐龙那样一并拥有喙和牙齿,这个 只能 现代累似 动物的喙能不还都可否拿来与恐龙进行比较。

  目前,肯能喙的骨基保处在化石中,这个 喙肯能在这个 这个 恐龙种群中被发现——包括三角龙、剑龙、鸭嘴龙和肿头龙。

  英国南安普顿大学的古生物学家Darren Naish说,考虑到现存鸟类、这个 史前鳄鱼以及被称为水龙类的恐龙早期亲戚都不 累似 喙的特性,这个 这个 整个群体的祖先肯能都不 喙。

  “但我不认为大伙期望蜥脚类恐龙生有喙。”Naish补充道,这是有另一个 “全新的面貌”。

  蜥脚类恐龙是蜥臀目的三种恐龙。蜥脚类恐龙中身长最大的超过200米,有很长的颈和尾,粗壮的四肢支撑着巨大的身躯,可它们的脑袋却很小,与肉食性恐龙和原蜥脚类恐龙是近亲。它们在侏罗纪早期进化,侏罗纪晚期达到鼎盛,在白垩纪时期灭绝 。(赵熙熙)

[ 责编:肖春芳 ]

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